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Glossario: Cookie
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Glossario: Cookie

I cookie sono file di testo con piccoli pezzi di dati - come un nome utente e una password - che vengono memorizzati sul computer mentre si sta navigando sul web. I siti web sono legalmente obbligati a fare accettare e a informare l’utente circa la loro gestione e per cosa vengono utilizzati. Nella pratica i cookie possono avere molte funzioni come tenere traccia dell'attività di navigazione al fine di offrire, anche successivamente, informazioni mirate come annunci per specifici beni o servizi.
Per esempio dopo aver navigato su Amazon per consultare libri potremmo ritrovare su su Facebook annunci per altri libri. I cookie possono anche avere funzioni semplici come ricordare i dati di accesso per un sito web specifico come Gmail, in modo che si possa chiudere il sito e riaprirlo più tardi senza dover accedere di nuovo.

Detto questo, non tutti i cookie sono uguali. Dobbiamo anzitutto fare una distinzione tra quelli “di prima parte” e “di terza parte”. I cookie di prima parte sono creati direttamente dal sito web su cui si naviga. Questi sono generalmente più sicuri, finché si naviga in siti web affidabili e che non sono stati compromessi. Quelli di terze parti sono più preoccupanti a livello di privacy. Sono generati da siti web diversi dalle pagine web che si stanno visitando, di solito perché sono collegati agli annunci presenti su quella stessa pagina.
I cookie di terze parti permettono quindi agli inserzionisti o alle società di analisi di tracciare la cronologia di navigazione di un individuo attraverso il web su qualsiasi sito che contenga i loro annunci.
Facciamo un esempio. Ipotizziamo di navigare su un sito web che ha un pulsante per mettere "mi piace" o condividere un contenuto su Facebook; questo pulsante deve necessariamente dialogare con quest'ultima piattaforma. Ciò significa che Facebook può inviare i propri cookie attraverso questo sito web al fine di tracciare l’attività per poi, molto probabilmente, proporci alcuni annunci mirati.
È importante comunque chiarire che i cookie non possono infettare i computer con virus o altri malware. Tuttavia, alcuni cyberattacchi possono dirottarli e consentire l'accesso alle sessioni di navigazione. Per questa ragione, di tanto in tanto, conviene cancellare i cookie per ridurre il rischio di queste violazioni e per mantenere il proprio computer “pulito”.

Bernardo Mannelli